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Cinco dibujos rupestres prehistóricos descubiertos en Alabama son los más grandes descubiertos en América del Norte

13 de mayo de 2022

Gracia Ebert

Antropomorfo en insignia, con un círculo rayado en la sección media, 0,93 metros de altura. Todas las imágenes son cortesía de Jan F. Simek, Stephen Alvarez y Alan Cressler en Antiquity

Ocultos en una caverna angosta que se extiende a menos de dos pies desde el piso hasta el techo, cinco dibujos rupestres son los más grandes de su tipo descubiertos hasta ahora en América del Norte. Tres figuras antropomórficas y dos serpientes de cascabel están grabadas en la superficie de barro de la Cueva 19 sin nombre enAlabama, el nombre es intencionalmente vago para proteger la ubicación exacta, con el glifo más grande que mide casi 11 pies. Se cree que las representaciones son de períodos prehistóricos de Woodland temprano y medio, o entre 133 y 433 d. C., cuando las poblaciones comenzaron a pasar de la caza y la recolección principalmente nómadas al asentamiento y al establecimiento de la producción agrícola.

Aunque se sabe que la cueva alberga cientos de dibujos de nativos americanos, la combinación del espacio pequeño y estrecho en esta área y el tamaño de los glifos hizo que anteriormente fuera imposible para los arqueólogos ver las obras en su totalidad. Esta parte delcave es tan limitada que incluso los artistas habrían tenido que trabajar en estas piezas en segmentos. Sin embargo, desde 2017, un equipo de investigación de Jan F. Simek, Stephen Alvarez y Alan Cressler ha estado usando fotogrametría, un proceso que implica capturar imágenes superpuestas aproximadamente 16,000 en este caso y ensamblarlas en un modelo 3D, para crear composiciones que revelen los dibujos completos.

El trío publicó sus hallazgos en Antigüedad a principios de este mes con imágenes que mostraban figuras elaboradamente vestidas y serpientes de cascabel de espalda de diamante, un animal sagrado para algunas poblaciones indígenas que ocuparon lo que ahora es Alabama. Aunque no está claro qué representan exactamente estas representaciones, es probable que tengan una asociación espiritual :

Los nativos americanos en el sureste construyeron montículos, por los cuales podían ascender a los espíritus del mundo superior para la interacción religiosa. Las cuevas decoradas representaban lo contrario: puertas de entrada a los mundos de abajo. Sabemos que los nativos americanos modificaron sus paisajes en escalas muy grandes.con el fin de conectar a los vivos con los mundos natural y sobrenatural y con los variados elementos de esos mundos. Las grandes figuras dibujadas en la cueva sin nombre 19, por lo tanto, probablemente representan espíritus del inframundo, su poder e importancia expresados ​​en su forma, tamaño y contexto.

Además de los cinco dibujos y bocetos más pequeños de pájaros e insectos, los arqueólogos también encontraron ocho piezas de cerámica rota, que se cree que pertenecen a cinco vasijas traídas al espacio. No recuperaron ninguna herramienta de piedra ni huesos, lo que significa quela cueva probablemente se usó para una gama limitada de actividades.Hiperalérgico

Enigmática figura de líneas arremolinadas, con cabeza redonda en un extremo y posible cola de serpiente cascabel en el otro, 2,12 metros de ancho

Antropomorfo en regalía, 1,81 metros de altura

A Figura de serpiente enroscada con la cabeza en el centro, de 0,50 metros de diámetro.B Avispa con cabeza a la izquierda y abdomen a la derecha, de 0,35 metros de ancho.C Pájaro, 0,4 metros de ancho.D Figura antropomorfa rodeada de líneas arremolinadas, 0,20 metros de altura

Antropomorfo en regalía, 2,08 metros de altura

Figura de serpiente, 3,3 metros de largo

El techo de la cueva sin nombre 19

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